Científicos corrigen genes portadores de una enfermedad en embriones humanos

Científicos corrigen genes portadores de una enfermedad en embriones humanos

CIUDAD DE MÉXICO, 2 de agosto (AlMomentoMx).- Un grupo internacional de científicos consiguió eliminar con éxito una enfermedad hereditaria en embriones humanos. Es la primera vez que esto ocurre, gracias a una técnica revolucionaria de edición genética, indicó un estudio publicado en la revista Nature.

El estudio se realizó en la Universidad de Ciencias y de la Salud de Oregón (OHSU) en Estados Unidos, por científicos estadunidenses, chinos y surcoreanos. La herramienta utilizada es la técnica CRISPR-Cas9, gran hallazgo que se dio a conocer en 2012 y que permitió corregir el error genético en la etapa más temprana del desarrollo embrionario, esto evitará su transmisión a generaciones futuras.

Esta investigación, que se encuentra en fase preliminar, abre potencialmente la vía a grandes avances en el tratamiento de las enfermedades genéticas. Sin embargo, plantea serias cuestiones éticas, ya que esta técnica podría, en teoría, ser utilizada para producir bebés genéticamente modificados, con el objetivo de elegir el color de sus cabellos o aumentar su fuerza física.

El equipo de investigadores utilizó esta herramienta para corregir el gen portador de la cardiomiopatía hipertrófica. Esta enfermedad cardíaca hereditaria puede provocar la muerte súbita, especialmente durante la práctica de deporte.

La investigación sobre los embriones humanos cuenta con una regulación estricta, por lo que los científicos aseguraron haber cumplido con todas las consideraciones de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos sobre técnicas de edición genética.

Este método, que requiere aún más investigaciones, “puede potencialmente servir para prevenir la transmisión de enfermedades genéticas a las futuras generaciones”, expresó una de las autoras del estudio, Paula Amato.

Pero esta perspectiva está lejos todavía. “Antes de los ensayos clínicos, serán necesarios investigaciones suplementarias y un debate ético”, precisó la especialista.

La técnica CRISPR-Cas9 permite cortar el genoma donde se quiere para después repararlo -con unas tijeras moleculares programables ‘hechas’ de àroteínas y pequeñas secuencias de ARN.

AM.MX/dsc