Nobel de Medicina, a tres expertos en el “reloj biológico”

Nobel de Medicina, a tres expertos en el “reloj biológico”

Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young, durante una conferencia en Hong Kong en 2013. Foto AP

CIUDAD DE MÉXICO, 2 de octubre (AlMomentoMX).-  El Premio Nobel de Medicina fue designado a tres investigadores estadunidenses por sus trabajos sobre el reloj biológico, el cual ilustra la adaptación del cuerpo a los ciclos del día y la noche, así como los trastornos del sueño.

Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young, fueron recompensados por “sus descubrimientos de los mecanismos moleculares que regulan el ritmo circadiano”, anunció la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska de Estocolmo.

El término científico de “ritmo circadiano” designa una de las funciones vitales en los seres vivos multicelulares: regula el sueño, los comportamientos alimenticios, la presión arterial y la temperatura corporal.

A partir de la observación de moscas, Jeffrey C. Hall y Michael Rosbash -quienes trabajan juntos en la Universidad Brandeis de Boston- y Michael W. Young, de la Universidad Rockefeller de Nueva York, aislaron en 1984 un gen que controla este ritmo biológico.

Hall y Rosbah demostraron luego que ese gen, si funciona correctamente, codifica una proteína que se acumula en las células durante la noche, y se degrada durante el día. Mientras que Young, en 1994, identificó un segundo gen del reloj biológico esencial para la regulación del ritmo circadiano.

La investigación moderna ha revelado el rol fundamental de estos mecanismos en la salud y la esperanza de vida, así como las consecuencias adversas del trabajo nocturno a largo plazo.

Rosbash, de 73 años, nació en Missouri y obtuvo su doctorado en 1970 en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) de Cambridge (Estados Unidos).

El laureado se declaró “conmocionado” por el anuncio de que había ganado el Nobel, al ser contactado telefónicamente por la agencia sueca. “Me senté con mi mujer, en pijama, no había pensado en ello”, dijo.

Los Nobel, “son lo máximo (…) Me hubiera gustado que mi madre estuviera viva” añadió.

Por su parte Jeffrey C. Hall, de 72 años, nació en Nueva York e hizo parte de su carrera en la Universidad del Maine, en 2002. Hoy está jubilado. YMichael W. Young, de 68, es originario de Miami, y enseña desde 1978 en la Universidad Rockefeller

En 2016, el Nobel fue para el japonés Yoshinori Ohsumi por sus investigaciones sobre la autofagia, cruciales para entender cómo se renuevan las células y la respuesta del cuerpo al hambre y las infecciones.

El Nobel de Medicina 2017 es el primero de esta edición. Le seguirán esta semana los de Física y Química, de Literatura y de la Paz y, la semana próxima el de Economía.

AM.MX/dsc