Despierta existencia de agua en Marte esperanza de científicos de encontrar vida

Despierta existencia de agua en Marte esperanza de científicos de encontrar vida

 

Marte tiene corrientes de agua salada por lo menos durante el verano

FLORIDA, 29 de septiembre.- El hallazgo de agua en Marte alienta la esperanza de encontrar vida y justificaría exploraciones adicionales para determinar si existe alguna vida microscópica en el planeta, informaron expertos de la NASA.

“Tenemos ahora la posibilidad de ir a los lugares correctos en Marte para encontrar eventualmente vida”, señaló John Grunsfeld, administrador adjunto de la agencia espacial estadunidense.

Indicó que este anuncio estimulará a ingenieros y científicos para inventar instrumentos capaces de detectar vida.

Jim Green, director de Ciencias Planetarias de la NASA, aseguró que cuentan con la capacidad de ir a Marte para estudiar esas cuestiones sobre la vida y responderlas. “Esto no es ya una cuestión abstracta, sino bien concreta”, indicó.

Ambos científicos coincidieron que en que la posibilidad de que haya vida microbiana en el planeta rojo es “muy grande” y que probablemente haya una capa de agua subterránea.

Consideraron que este tipo de vida probablemente solo puede existir en el subsuelo ya que la superficie de Marte es inhóspita, fundamentalmente por la radiación ultravioleta del sol que destruiría cualquier tipo de vida tal como la conocemos.

Así como la poca densidad de la atmósfera marciana, formada en un 95% de dióxido de carbono (CO2), que no ofrece protección.

Sobre la procedencia del agua hallada, Michael Myer, responsable científico del programa de exploración de Marte en la NASA, explicó que se ignora de dónde proviene.

De acuerdo con la investigación, Marte no solo parece tener agua congelada, sino también corrientes de agua salada por lo menos durante el verano.

Myer indicó que el agua podría encontrarse en el subsuelo, ya que no llueve en Marte, por lo que se debe buscar sitios más accesibles en el planeta rojo donde se produzca el mismo fenómeno y así hallar fuentes de agua fresca subterránea.

Además, John Grunsfeld aseguró que en caso de haber suficiente agua en Marte sería posible cultivar plantas en el interior de invernaderos inflables.

Grunsfeld detalló que estas plantas convertirían el dióxido de carbono (CO2), abundante en Marte, en oxígeno, lo que sería un mecanismo útil para los futuros exploradores, permitiéndoles producir alimentos y tener un ambiente respirable.

Los expertos de la NASA confían que las próximas exploraciones, previstas en los próximos cinco años, descubran más secretos del planeta rojo que permitan avances en los programas de exploración humana futura.

En 2016, la NASA lanzará un robot, denominado InSight, que permitirá explorar las entrañas de Marte gracias a un radar perforador, instrumento que podría descubrir acuíferos, informó Grunsfeld.

En tanto, la Agencia Espacial Europea (ESA) prevé lanzar el próximo año un satélite que orbitará en torno a Marte; para el 2018, en un programa junto con Rusia, enviará un robot y una plataforma de exploración en la superficie del planeta, con el objetivo de detectar metano y otras señales de actividad biológica.

En 2020, Estados Unidos enviará un nuevo robot de exploración similar a Curiosity pero más sofisticado, con la meta de tomar muestras del suelo marciano y traerlas a la Tierra.

Finalmente, no antes de 2030 la agencia espacial estadunidense enviará la primera misión habitada al planeta rojo.

AMN.MX/dsc/bhr