Científicos entrenan una IA para predecir Alzheimer hasta con 7 años de anticipación

Científicos entrenan una IA para predecir Alzheimer hasta con 7 años de anticipación

CALIFORNIA, ESTADOS UNIDOS.- Investigadores han logrado un avance significativo en la detección temprana del Alzheimer mediante el uso de inteligencia artificial (IA). Esta enfermedad neurodegenerativa, que carece de cura conocida, puede beneficiarse enormemente de una detección precoz para un tratamiento más efectivo.

En un estudio recientemente publicado en la reconocida revista Nature, un equipo de científicos empleó métodos de aprendizaje automático para analizar más de 5 millones de registros médicos. El objetivo era entrenar a una IA para identificar patrones que vinculen el Alzheimer con otras afecciones médicas. Los resultados fueron prometedores: el sistema fue capaz de predecir el desarrollo del Alzheimer con una precisión del 72%, en algunos casos hasta 7 años antes de que aparecieran los síntomas.

La capacidad predictiva de este sistema radica en su capacidad para integrar análisis de diferentes tipos de riesgos y calcular la probabilidad de desarrollo del Alzheimer. Este enfoque ofrece nuevas perspectivas sobre las causas de la enfermedad y sobre quiénes podrían ser más vulnerables a ella.

Según la bioingeniera Alice Tang, de la Universidad de California, este estudio representa un primer paso hacia la aplicación de la IA en datos clínicos de rutina. No solo permite identificar el riesgo de Alzheimer de manera temprana, sino que también contribuye a comprender la biología subyacente de la enfermedad.

El modelo de IA identificó una serie de condiciones, como presión arterial alta, colesterol elevado, deficiencia de vitamina D y depresión, que podrían usarse para calcular el riesgo de Alzheimer. Además, se descubrió que la disfunción eréctil y el agrandamiento de la próstata eran factores significativos en los hombres, mientras que la osteoporosis lo era en las mujeres.

Si bien este estudio no sugiere que las personas con estos problemas de salud desarrollarán Alzheimer, destaca la importancia de considerar diversos factores de riesgo en la evaluación del riesgo de la enfermedad. Además, abre nuevas oportunidades para comprender la interacción biológica entre diferentes condiciones de salud y el Alzheimer.

Se espera que este enfoque de aprendizaje automático pueda aplicarse en el futuro para identificar factores de riesgo de otras enfermedades difíciles de diagnosticar, lo que representa un avance significativo en la medicina predictiva y preventiva.

En palabras de Tang, este estudio es un ejemplo destacado de cómo la IA puede aprovechar los datos de los pacientes para predecir el riesgo de enfermedades como el Alzheimer y para comprender mejor sus fundamentos biológicos.
AM.MX/fm